October 1st, 2003


[ L ] Как не надо писать научно-популярные тексты // Стерлинг о десяти технологиях

Неизвестно, чьим заказом стала эта статья, но Брюс Стерлинг в ней выглядит, мягко говоря, слабо образованным реакционером.


If all nuclear weapons vanished tomorrow, the world’s current military situation would not be affected one whit. The U.S.A. would still be military top boss. Yet we’d be much less likely to wake up one morning to find Paris or Washington missing.


China is about to send her first “taikonaut” into orbit, to belatedly become the world’s third manned space power. As a test of national will and skill, Chinese spaceflight is vastly preferable to, say, invading Taiwan. I promise to watch Chinese manned spaceflight with great interest, and I might even buy the mission patch and decals, but frankly, there isn’t much there there. There haven’t been men or women out of low-earth orbit in some 30 solid years. We don’t seem to miss them in any way that is quantifiable.

There is little point in stepping onto the moon, leaving flags and footprints, and then retreating once again. The staggering price of shipping a kilogram into orbit has not come down in decades. In the meantime, unmanned spacecraft grow smaller and more capable every year. Until we bioengineer ourselves to enjoy cosmic rays, or until we’ve got rockets that can lift a Winnebago made of solid lead, this technology belongs on the museum shelf.


Дальше — ещё хуже. Всеобщая идентификация, якобы, социально изолирует нарушителей, так что технология, в конце концов, станет более надёжным решением, нежели тюрьмы. Полиграфы — детекторы лжи — „просто не работают“, DVD-диски недолговечны и идут на пользу пиратству.

Пишет, надо помнить, известный фантаст, который исходил и прошлое, и настоящее, и будущее технологического прогресса вдоль и поперёк. Впрочем, согласиться с тем, что выбранные в качестве жертвы технологии действительно стоит заменить более совершенными решениями, легко. А вот читать аргументацию — почти везде спорную, а подчас и вообще никуда не годную — тяжело из-за возникающего неприятия тезисов, которые формулирует Стерлинг.

upd: Есть ещё одно серьёзное замечание к тому, как написан материал — Стерлинг очень много сил и эмоций вкладывает в доказательство непригодности и значительного вреда от использования „неприятных технологий“, вроде угольного топлива, ламп накаливания или того же DVD, но не предлагает почти ничего взамен. И, как оказалось, именно это превращает его текст в примитивную критику без внутреннего инсайт-посыла, какого можно было бы ждать от подобного обзора „устаревших практик“.

upd: Возможно, что это действительно юмористическая статья. Иначе рассуждение всерьёз о бесполезности космических исследований выглядит... не то, чтобы глупостью, но очевидным непробиваемым консерватизмом — точно.

/ a|wi:BruceSterling


[ L ] Многопроходная индексация применительно к памяти


Ancient technique

In fact, Andi's method is not new. It is a variation on the so-called "Method of Loci" first described by the Greek scholar Simonides in 500BC. He was the first to realise that you could hugely boost your memory power by using a well-known location - in Simonides' case a familiar room - to place things you wished to remember. The reason the method works is because of what's happening at the tiniest level in your brain.

The building blocks of the brain are cells, called neurons. In each of our brains there are an astonishing 100 billion of them, connected in a massive network. When we commit something to memory we establish a pathway through this network to wherever that memory is stored in the brain. But the trouble with creating a single pathway is that if - for whatever reason - it gets broken then that memory cannot be recalled.

Many pathways

And that's why the Method of Loci is so successful. It creates not one pathway through our neural network, but many such pathways. If one pathway gets broken, there's always another to take its place. A familiar location, for instance, will be known to us visually - by our memory of what it looks like. But we might also have a neural pathway in our brain which represents the location's smell, or a pathway which represents memories of an experience we have had there. If we can "tag" new pieces of information to these locations, which already come with so many well-established pathways, it becomes very hard to forget them.



[ L ] Нарисованные голограммы


The scratch-hologram technique might be very useful in reducing the amount of data required for computer-generated holography. The size independence characteristic suggests that billboard-sized holograms wouldn't be impossible to build. Also, an incoherent-light holo-camera is feasible: if an object is illuminated with structured light resembling a dense random starfield and is photographed at 2f distance by a camera having a curved slit-aperature over its lens, and if the resulting plate is used to etch fine lines onto a metal or plastic surface, the result will be a photographically produced "scratch hologram" of the original object.



[ Q ] Новые фронтовики

В самых озабоченных регионах и в Питере надо торжественно вручать медали „За оборону от Москвы“. Медали чеканить, само собой, на перенесённом в Питер (или оттуда в Тулу) филиале монетного двора.

  • Current Music
    Othrak Ma-ak Othrak — Hossam Ramzy and His Egyptie

Сложности при работе с памятью? Так это никому это не нужно

По-моему, вполне очевидно, что хранить в памяти „развёрнутый“ поток — это красивая, но абсолютно нереалистичная идея. С другой стороны, даже не храня в памяти сознательно почти ничего, обычный человек не может вспомнить до 99,х% (в качестве х стоят разные цифры — от одной до девяносто девяти сотых) событий, с ним произошедших в течение жизни. Даже если откинуть негативные/замещённые события, рутину, тоску и перебранку у кассы в метро, то остаётся очень внушительное количество событий и происшествий, которые изменили или могли бы изменить жизнь этого человека в другую сторону.

Память есть. Мозги не отшибло после выхода из школы и института. Доказательства теорем и стихотворения наизусть заучивали. Тогда почему не выходит пользоваться памятью лучше? Давайте думать...

Collapse )

[01] [02] /

  • Current Music
    EM Sunday 12th July 2:00 - 4:00am — Deep Dish