December 22nd, 2003

vanity

Мы сами решим, что нам делать со своим настроением // не-слишком-аудиал, аха?

Перечитывая прошлый список покупок, как и вообще большую часть той музыки, которую я слушаю (проще говоря — окидывая взглядом стойки с компакт-дисками и изучая футляры с записанными болванками), обратила внимание на то, что это почти всегда нечто инструментальное, которое не заставляет задумываться и вслушиваться в слова, искать каких-то параллелей с происходящим в жизни.

Слишком просто поддаться на провокацию проективности и выразить то, что чувствуешь сейчас, в словах песни, написанной не тобой. Сложнее потом понять, что имелось в виду, и ещё сложнее потом осознать — это твоё настроение выражено в цитате, и, соответственно, в выборе музыки, или это сама музыка построила твоё настроение, уложив его из некого невыразимого состояния в чёткую нишу, определённую уже тем, кто играет в твоём плеере.


Другим объяснением является то, что на слух я воспринимаю вообще очень мало, являясь в первую очередь визуалом, которому нужно что-то нарисованное и понятное, охватываемое взглядом, обычным или мысленным. А потому слова мешают (если это не Adiemus), и „закрывают“ собой сами мелодические партии.

  • Current Music
    Way Back — Jazzamor
souloveme?

[ M ] Был бы Нейл Янг так хорош без Джармуша?

— Всё, конечно, так, всё верно. С утра нужно слушать только радостную и весёлую музыку, но прости, Asian Dub Foundation у меня кончилась. И, думаю, как минимум на месяц кончилась, не меньше. А потому позволь мне пока отразить изменения в current music вопросом: был ли бы Янг также хорош вне атмосферы, созданной Джармушем в „Мертвеце“? У саундтрека своя версия истории Уильяма Блэйка.

Янга мы с тобой слушали и отдельно... Без историй, стоящих за музыкой, сам по себе он не так впечатляющ — „ещё один классик с гитарой“, и не более того.

— Не знаю... Возможно, ты права. А может и нет — ведь у нас с тобой, погружающихся в полноводные реки историй, и требования становятся всё изощрённее, bias усиливается, а потому и предполагать что-то можно только с учётом этих требований и привычек.

Но если ты спрашиваешь именно моё мнение, без каких-то обобщений, то — да, был бы хорош. Он становится ещё лучше в сочетании с историей, но сам по себе он уступает лишь в этой „сюжетной глубине“, и только. А мы с тобой слышали всего пару альбомов, которых слишком мало для вынесения окончательных суждений.



  • Current Music
    Neil Young - Stupid White Men...
vanity

[ Q ] Горгульи

«

This is a non sequitur that has been nibbling on the edges of Hiro's mind for the last ten minutes: Laser light has a particular kind of gritty intensity, a molecular purity reflecting its origins. Your eye notices this, somehow knows that it's unnatural. It stands out anywhere, but especially under a dirty overpass in the middle of the night. Hiro keeps getting flashes of it in his peripheral vision, keeps glancing over to track down it's source. It's obvious to him, but no one else seems to notice.

Someone in this overpass, somewhere, is bouncing a laser beam off Hiro's face.

It's annoying. Without being too obvious about it, he changes his course slightly, wanders over to a point downwind of a trash fire that's burning in a steel drum. Now he's standing in the middle of a plume of diluted smoke that he can smell but can't quite see.

But the next time the laser darts into his face, it scatters off a million tiny, ashy particulates and reveals itself as a pure geometric line in space, pointing straight back to its source.

It's a gargoyle, standing in the dimness next to a shanty. Just in case he's not already conspicuous enough, he's wearing a suit. Hiro starts walking toward him.

Gargoyles represent the embarrassing side of the Central Intelligence Corporation. Instead of using laptops, they wear their computers on their bodies, broken up into separate modules that hang on the waist, on the back, on the headset. They serve as human surveillance devices, recording everything that happens around them. Nothing looks stupider; these getups are the modern-day equivalent of the slide-rule scabbard or the calculator pouch on the belt, marking the user as belonging to a class that is at once above and far below human society. They are a boon to Hiro because they embody the worst stereotype of the CIC stringer. They draw all of the attention. The payoff for this self-imposed ostracism is that you can be in the Metaverse all the time, and gather intelligence all the time.

The CIC brass can't stand these guys because they upload staggering quantities of useless information to the database, on the off chance that some of it will eventually be useful. It's like writing down the license number of every car you see on your way to work each morning, just in case one of them will be involved in a hit-and-run accident. Even the CIC database can only hold so much garbage. So, usually, these habitual gargoyles get kicked out of the CIC before too long.

This guy hasn't been kicked out yet. And to judge from the quality of his equipment - which is very expensive - he's been at it for a while. So he must be pretty good.

If so, what's he doing hanging around this place?

"Hiro Protagonist," the gargoyle says as Hiro finally tracks him down in the darkness beside a shanty. "CIC stringer for eleven months. Specializing in the Industry. Former hacker, security guard, pizza deliverer, concert promoter." He sort of mumbles it, not wanting Hiro to waste his time reciting a bunch of known facts.

The laser that kept jabbing Hiro in the eye was shot out of this guy's computer, from a peripheral device that sits above his goggles in the middle of his forehead. A long-range retinal scanner. If you turn toward him with your eyes open, the laser shoots out, penetrates your iris, tenderest of sphincters, and scans your retina. The results are shot back to CIC, which has a database of several tens of millions of scanned retinas. Within a few seconds, if you're in the database already, the owner finds out who you are. If you're not already in the database, well, you are now.

Of course, the user has to have access privileges. And once he gets your identity, he has to have more access privileges to find out personal information about you. This guy, apparently, has a lot of access privileges. A lot more than Hiro.

»

  • Current Music
    Neil Young - Guitar Solo 2
souloveme?

Однострочные якоря и будущая совместимость воспоминаний

Как говорит наш любимый раздел go_memorize, записывать надо всё, что может представлять ценность — в этом плане я чувствую себя настоящей горгульей, с той лишь разницей, что пока что мои основные накопители — стационарные. И цели у меня немного иные — удержание контекстов и сохранения данных для себя, что позволяет, например, помнить, к чему относится и о чём рассказывает вот эта весенняя запись.

Достоинство того конкретного якоря в том, что он почти уникален, и на эту фразу не было повешено ничего лишнего, он не был перегружен смыслами. Там же, весной, можно найти пример опустевшего якоря, с которого „снялись“ все значения — так часто бывает, когда что-то, относящееся к личным взаимоотношениям, нужно выложить в открытый доступ — тогда и приходится брать обычные слова, формировать из них быстрорастворимый бакен, чтобы оставить с ним воспоминания о событиях, но не дать никому, кроме, возможно, очень хорошо понимающих происходящее людей, шансов на вторжение в личную зону — обычно такие тексты делаются сверхмногозначными, специально для того, чтобы каждый видел в них своё.

Вот только быстрорастворимые бакены таки быстро растворяются... И в многозначительности теряется исходная информация. Впрочем, в данном конкретном случае остался шанс на офлайн-дневники, в которых иногда проходят блики событий. Но для урока это хороший случай — всегда наполняй якоря смыслом, не оставляй их в том состоянии, когда они могут опустеть, потому что будущему не нужны пустые жестянки.

Это две разных вещи:

  • Наполнить якорь смыслом
  • Привязать к якорю контекст

Разница состоит в том, что наполненный якорь содержит в себе то, что нужно помнить, это тщательно сжатый кусок значащих данных, который позволяет в любой момент развернуть ситуацию, в то время как привязанный к якорю контекст может со временем „отвязаться“, если никаких переплетений, кроме этой привязки, у них между собой не было, и сам контекст не был настолько важен, чтобы ассоциированный с ним якорь „вплавился“ в память.

Подробнее о свёртывании данных можно прочитать немного раньше (Свёртывание данных для хранения в памяти // человеческий подход).

Впрочем, масштабируемость (forward compatibility) памяти — это отдельная тема, которая строится на парадоксе, найденном мной в сентябре (и где-то о нём писал мсье behrk в последние два месяца):

Сортировка и категоризация (и вообще любое оформление и обработка материалов) строятся на том, что уже известно, то есть „этот текст содержит ответ на такой-то вопрос“, хотя задачи, которые перед обработанными текстами и метаинформацией ставятся, в формальном виде звучат как „найди ответ на будущие вопросы“.

Именно об этом и писал behrk (хотя я и не могу это найти) — отнести текст к какой-то конкретной категории можно обычно только потом, при обработке написанного. Потому что сегодня представить себе вопросы, которые возникнут передо мной завтра, я не могу. И вот несмотря на это „не могу“, постепенно оказывается, что есть некие методы и правила, следуя которым можно упростить в будущем поиск нужного. Собственно, в этом и заключается весь смысл обработки написанного — чтобы использовать его в будущем. Вернее, уже в настоящем, здесь и сейчас, которое только наступает.

 memory_management
 go_memorize
 gargoyle
 forward_compatibility
 classification

  • Current Music
    Neil Young - Why Does Thou Hide Thyself, Clouds...
souloveme?

[ L ] Top Ten Web Design Mistakes of 2003

  1. Unclear Statement of Purpose
    A strong mental model can grow from small seeds, as each additional design element adds to the user's existing understanding of a site. However, many sites create blurry mental models in users' minds because they fail to offer the one hard fact that users need to place other facts in their proper context.

  2. New URLs for Archived Content
    Changing the URL when archiving content causes linkrot. It also makes other sites reluctant to link to you. Although sites might consider linking to a current article, if they've been burned by linkrot in the past, they'll often pass you by because they don't want to bother with having to update their own pages when you move yours.

  3. Undated Content
    Without dates on articles, press releases, and other content, users have no idea whether the information is current or obsolete. It's great to keep content in archives. The Alertbox, for example, gets 80% of its readership for old columns, which readers continue to find useful. But some facts and recommendations are strongly date-dependent, such as when I recommend using a certain version of a software package for another two years. Obviously, I mean two years from the day the article was written; if readers can't see the date, they won't know how to follow the recommendation.

  4. Small Thumbnail Images of Big, Detailed Photos
    It's great that websites are now using smaller pictures. Avoiding the bloated designs of the past decreases download time and increases information richness. It's also good when sites link small pictures to bigger pictures, so users have the option of seeing the image in more detail.

    The main problem here is that websites typically produce small images by simply scaling down bigger images. If an original photo has a lot of intricate detail, the thumbnail is often incomprehensible.

    When using photos on the Web:

    • Use fewer people and objects, and less complicated settings than you would for photos intended for print
    • Emphasize close-up shots with clean backgrounds
    • Use relevance-enhanced image reduction when preparing small photos from big ones. Don't just resize; first crop the image to focus on a salient and simple element
  5. Overly detailed ALT Text
    Unfortunately, some sites don't realize that ALT text is a user interface element, not a statement of political correctness. ALT text should help blind users (and others who can't see images) navigate and operate the site. The text should describe the image's meaning for the interaction and what users need to know about the image to use the site most effectively. There is no need to describe irrelevant visual details.

  6. No "What-If" Support
    Comparing and choosing between alternatives is the basis for most critical Web tasks, yet most websites don't support users who want to consider alternatives.

    What if I want to travel out Sunday instead of Saturday? How would that affect the price of my airline ticket? On most travel sites, the only way to answer this question is to start again from the first screen and plan an entirely new trip, losing all the work required to build your first itinerary.

  7. Long Lists that Can't Be Winnowed by Attributes
    It used to be that Web sites offered one or two things. Now it's common to find sites with thousands or millions of items. Wonderful, but that means that item listings are often very long and hard to use.

    One of the main usability guidelines for category pages is to let users winnow items according to attributes of interest. To "winnow" a list basically means to filter out elements that don't meet specified criteria, leaving a shorter list that's easier to manage and understand.

    Useful winnowing requires four things.

    • The site must support winnowing in the first place, and most don't.
    • The winnowing attributes must make sense to users rather than being highly technical or company-internal (say, using part numbers, even though they may be offered for search if customers know exactly what they want).
    • Criteria should differentiate products of interest from those the user wants to ignore. Examples:
      • Show only products that can be delivered by Christmas Eve.
      • Show only shoes that are available in size 10 extra-wide.
    • Finally, of course, the user interface that controls the winnowing process must be simple so that users can focus their attention on attributes and listings, not on the mechanics of operating the site.
  8. Products Sorted Only by Brand
    Sites that offer many items ought to provide winnowing and sorting, which is a highly useful way to deal with lists and is fortunately fairly common. Unfortunately, many sites only let users sort items by brand. So you can find, say, all Armani products, but not all red sweaters. To support sorting by attributes of interest to users, the obvious first question is "What attributes do users value?" The answers will differ by product category, but user research can help you discover them, as can a good sales person.

  9. Overly Restrictive Form Entry
    Put the burden on the computer, not the human: let users enter data in the format they prefer. Two common ways of unfairly restricting users:

    • Picky, overly specific forms. Splitting what users see as a single piece of information into multiple fields means that users must waste time moving the cursor around. A typical example is when forms ask users for their first and last names as two items, rather than simply letting users enter their full name in a single field, which is much faster to type. Another example is:</p>
      Telephone Number: () -
    • Human formatting prohibited. Any text entry field that requires users to type information in a specific way rather than allow the natural variations that humans prefer can be irritating. Many sites, for example, force users to enter credit card numbers as 1234567890123456, rather than letting them put spaces between groups of four digits, which significantly reduces the risk of errors. Similarly, some sites won't let users enter a phone number with parentheses around the area code, even though many people are used to such parentheses. Our testing has shown that senior citizens are particularly harmed when a website's format is different than a format they've grown accustomed to over many years of use.

    Restrictive data entry also causes internationalization problems, because the one, sacred format that the computer will accept often ends up excluding customers from other countries.

  10. Pages That Link to Themselves
    This point was discussed in detail as item #10 on my list of ten most violated homepage guidelines, but it's important for all pages, not just homepages.

vanity

Гиперкоммуникативный период

...возникают откуда-то из небытия люди, которые не общались со мной по полтора-два года... И проявляются отчего-то „просто так“, пообщаться, обсудить изменения (понятно, что за такой срок только изменения и остаются — а жизни уже и не видно за ними). Откуда они все — не очень понятно.

Звонят, пишут, приходят в журнале, по аське... Не связанные, не имеющие друг к другу отношения люди. Судя по всему, где-то контексты на мне сошлись, хотя ощущения довольно приятные — песни о том, что не с кем поговорить, теперь попритихли... Хотя претензии о „high-profile-talks“ всё ещё в силе, и лишь время от времени притихают после разговоров с Олесей.

  • Current Music
    London in the Rain — Variety Lab